El programa finlandés de asma se llevó a cabo en el país nórdico a través de un Programa Nacional de Asma desde 1994 hasta 2004, para mejorar la atención del asma y prevenir el aumento previsto de costes. El principal objetivo fue disminuir la carga del asma en los pacientes y la sociedad. Gracias a dicho programa se redujeron enormemente el número de días de hospitalización, absentismo y la la mortalidad un 70-90% entre 1994 y 2010.

Objetivos del Programa finlandés de asma

Se establecieron cinco objetivos específicos, entre ellos, disminuir al 50% en el número de días de hospitalización y reducir del 50% los costos anuales por paciente. El programa se fundamentó en las Guías Clínicas de Manejo del Asma basadas en la evidencia. Además se implementó un plan de acción con las herramientas definidas para alcanzar los objetivos, que se focalizó en la formación específica de los profesionales sanitarios de Atención Primaria, tomando como base que “el asma es una enfermedad inflamatoria y debe ser tratado como tal desde el principio”. También se fomentó la comunicación en red de los profesionales, que incluyó a las farmacias finlandesas. Adicionalmente se desarrolló en 2002 un Mini-Programa de Asma infantil.

Resultados

Resultados del programa finlandés de asmaLos indicadores clave mejoraron significativamente:

  • Número de días de hospitalización: reducción del 86%, de 110.000 días en 1993 a 15.000 día en  2010
  • Absentismo: 76%  reducción de 1993 al 2003.

El número de pacientes que necesitan medicación habitual para el asma en 1993 era de 135.000, aumentó para el año 2004 a 212.000, lo que indica un aumento del 57% y que refleja una intervención más temprana y más eficaz. El aumento más notable fue en el uso de corticosteroides inhalados durante los primeros años del programa (1994-1999).
Aunque la prevalencia aumentó, los costes sanitarios disminuyeron incluyendo medicamentos, atención hospitalaria, incapacidad temporal y consultas ambulatorias al médico). Los costes globales del asma en 1993 fueron alrededor de 285 millones de €, incluyendo la pérdida de productividad. Para el año 2007, esta cifra se había reducido a 230 millones de €. Sobre la base de las tendencias de 1993, los costos de 2007 habrían sido de alrededor de 800 millones de €. Una estimación conservadora del ahorro potencial del año 2007 fue de 300 millones de €. Los costos anuales por paciente atribuibles al asma se han reducido en más de un 50%. Los costes adicionales de la planificación y ejecución del programa han sido pequeños, principalmente porque la mayoría de las actividades se llevaron a como parte de la rutina de trabajo de los médicos y gestores implicados.

Ventajas para el paciente en el programa finlandés de asma

La principal mejora del Programa finlandés de asma ha sido la detección temprana de la enfermedad y su tratamiento oportuno con el lema de “actuar temprano y golpear duro” según el plan escrito de tratamiento y el autorregistro de función pulmonar (peak flow meter). O como decimos en escuela de asma, “el asma es como el fuego y cuanto antes se apague mejor”. Los pacientes con asma crónico han recibido educación sanitaria, para ser proactivos en la prevención de las crisis de asma. El establecimiento de una red eficaz entre los especialistas con los médicos (n = 200), enfermeras (n = 700) y farmacéuticos (n = 700) también ha mejorado considerablemente la atención general al asma en Finlandia.

Expandiendo el alcance del programa

La experiencia finlandesa muestra que es posible reducir considerablemente la morbilidad del asma y su impacto en los pacientes, así como en la sociedad. Dados los buenos resultados del programa finlandés de asma, recientemente se ha puesto en marcha en Finlandia un nuevo Programa de Alergia 2008-2018, que incluye el asma, para ampliar las mejoras en el asma a todas las condiciones alérgicas y para dar un paso del tratamiento a la prevención. El objetivo a largo plazo es tener un impacto en la incidencia de asma y alergia.

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