El asma es como el fuego, cuanto antes se apague mejorEs la frase que más repito en los talleres para padres de niños y adultos con asma.

La inflamación bronquial es como el fuego, por eso hay de detectarla lo antes posible y de esta manera, podremos evitar que se extienda el incendio en los bronquios. Cuanto más tardemos en apagar el incendio, más difícil será extinguirlo.

Además, el ventolín (o salbutamol) es un broncodilatador y casi NO actúa sobre la inflamación bronquial. Por el contrario, hay otros medicamentos que SI actúan sobre la inflamación bronquial, es decir, apagan el fuego. Cuando el fuego está muy extendido, no quedará más remedio que extinguirlo con medicación potente como los corticoides sistémicos. De ahi la importancia de que los padres y cuidadores de los niños con asma, sepan reconocer los momentos iniciales de las y tengan un Plan escrito de tratamiento, para saber que medicamentos de los que actúan la inflamación pueden utilizar y hasta que dosis llegar.

¿PORQUÉ ES TAN IMPORTANTE EL CONCEPTO DE INFLAMACIÓN BRONQUIAL?

A continuación, revisaremos algunos de los conceptos importantes sobre los procesos relacionados con la inflamación bronquial (broncoespasmo, bronquitis, hiperreactividad bronquial, bronquiolitis, asma, etc.

Recordemos también que el asma en los niños tiene características diferenciales con respecto a la de los adultos. De hecho, suele evolucionar favorablemente hasta curarse en muchos casos. En otros, no desaparece totalmente; pero, se puede mantener bajo control, sin que interfiera con las actividades del niño.

Pero vayamos a los bronquios. Creo conveniente que tengáis una idea clara de su importancia. Son unos conductos que forman una especie de árbol por donde llega el aire desde el exterior a los pulmones, y lo hacen con el oxígeno necesario para la respiración. Cuando se produce una inflamación en la pared de los bronquios, se ocasiona una obstrucción más o menos importante al flujo del aire. Esta inflamación puede tener diversos desencadenantes. Entre ellos, el más frecuente en los primeros años de vida es la infección respiratoria.

Inflamacion bronquialLa cuestión es que, como consecuencia de la inflamación de la pared de los bronquios, se desarrolla una hiperreactividad bronquial con producción excesiva de moco, que dificulta el paso del aire. Esto ocasiona manifestaciones clínicas como la tos, la dificultad para respirar, ruidos o sibilancias, expectoración, tirantez en el pecho, tiraje, etc.

En lactantes y preescolares, la respiración sibilante (con “pitos”) no es tan llamativa como en la persona adulta. Sin embargo, una tos persistente que predomina por la noche o con el llanto, o cierto cansancio o dificultad para respirar, pueden hacernos sospechar que hay una inflamación en los bronquios. No obstante, son síntomas comunes a otras enfermedades respiratorias, por lo que a veces es difícil establecer el diagnóstico hasta que se han producido en varias ocasiones.

Pero hay algo comprobado: de los niños con asma, la mayoría lo tiene en forma de episodios, que coincide habitualmente con infecciones respiratorias y se alterna con periodos de normalidad. Por supuesto, hay casos en los que los síntomas son persistentes, aunque es menos habitual.

El diagnóstico de asma se hace principalmente por la historia clínica en aquellos niños que tienen síntomas compatibles con la enfermedad. En niños mayores de 5 años que puede confirmar detectando la obstrucción bronquial mediante pruebas de función pulmonar, pero en menores de 5 años no se dispone de pruebas objetivas para medir la función pulmonar.

Es importante determinar la gravedad y duración de los síntomas para prescribir el tratamiento.

Voy ha repetir hasta la saciedad que “el asma es como el fuego: cuanto antes se apague mejor”.

Por ello, el objetivo principal es frenar los episodios de inflamación bronquial y ha de quedar claro que el tratamiento principal ha de ser necesariamente la medicación que controla la inflamación bronquial. Sin embargo, es muy importante que se haga con la medicación que tenga el menor riesgo de efectos secundarios, es decir, la que se usa por vía inhalada con la excepción del montelukast o Singulair.

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