Asma y desarrollo. Dificultades añadidas.

El asma es una enfermedad que se está convirtiendo en un importante problema de salud en muchos países en desarrollo. Algunos factores[i] que pueden haber contribuido a este incremento son:

  • aumento de la urbanización
  • viviendas poco saludables con alérgenos (como ácaros del polvo, cucarachas…)
  • disminución de las tasas de ejercicio
  • aumento de la contaminación
  • alimentación poco saludable, etc.

La situación se complica en países en desarrollo por:

No hay estudios epidemiológicos fiables para definir la magnitud del problema en muchos países en desarrollo. Las tasas de prevalencia varían entre 3% y 30%, dependiendo de la ubicación y los métodos de recogida de datos. Los autores del Estudio Internacional de Asma y Alergia en la Infancia (ISAAC) han informado de los resultados de la fase III, que parecen indicar que las diferencias internacionales en la prevalencia de síntomas de asma han disminuido, sobre todo en el grupo de edad de 13 a 14 años. Llegaron a la conclusión de que los aumentos en la prevalencia de síntomas de asma en África, América Latina y zonas de Asia indican que la carga global del asma sigue aumentando, pero las diferencias globales en la prevalencia están disminuyendo[ii].

Creencias erróneas sobre los tratamientos

Con respecto a los medicamentos, hay creencias erróneas muy extendidas, que ocasionan disminución del uso de medicamentos. Por ejemplo, muchos pacientes tienen “fobia” a los esteroides. Otros tienen miedo a posibles efectos secundarios o a hacerse adictos a los inhaladores o creen abusar de estos medicamentos.

Las Guías internacionales recientemente actualizadas como GINA y NAEPP no han no han abordado de forma particularizada los problemas relacionados con los países en desarrollo. Por lo tanto, es de suma importancia que las sociedades médicas y autoridades sanitarias adopten una versiones locales de tales directrices. También que subrayen los aspectos de la enfermedad que se relacionan con las prácticas locales o situaciones específicas para la población local. El uso de remedios naturales o prácticas no convencionales locales que pueden no ser efectivas, e incluso pueden ser perjudiciales para los pacientes. Otros problemas son la necesidad de abordar la disponibilidad y los precios de los nuevos medicamentos para el asma, para tratar de elegir las presentaciones menos caras o las fuentes de medicamentos.

Watson et al. investigaron la aplicabilidad de los aspectos terapéuticos de guías de tratamiento internacionales publicadas en los países en desarrollo. Llegaron a la conclusión de que muchos pacientes de asma en los países en desarrollo no están recibiendo el tratamiento adecuado, ya que los medicamentos requeridos no están disponibles en su área o son prohibitivamente caros[iii].

Posibles soluciones

En la práctica, la responsabilidad principal se encuentra sobre los hombros de las autoridades sanitarias y las sociedades médicas locales, quienes deberían establecer programas de educación sanitaria para pacientes y profesionales de la salud. Estos tendrían que mejorar el manejo del asma, aclarando sobre el terreno las ventajas y disminuyendo los temores a los fármacos utilizados para el asma.

Ciertos países han establecido programas centrados en la educación de los médicos de Atención Primaria con respecto al manejo más adecuado del asma bronquial con los tratamientos más accesibles[iV].

[i] Ramos RG, Talbott EO, Youk A, Karol MH. Community urbanization and hospitalization of adults for asthma. J Environ Health. 2006;68:26–32,44.

[ii] Pearce N, Aït-Khaled N, Beasley R, Mallol J, Keil U, Mitchell E, et al. Worldwide trends in the prevalence of asthma symptoms: Phase III of the International Study of Asthma and Allergies in Childhood (ISAAC) Thorax. 2007;62:758–66.

[iii] Watson JP, Lewis RA. Is asthma treatment affordable in developing countries? Thorax. 1997;52:605–7.

[iV] Mohamed S. Al-Hajjaj. Bronchial asthma in developing countries: A major social and economic burden. Ann Thorac Med. 2008 Apr-Jun; 3(2): 39–40.

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